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在没人做原创文具设计的香港,他想靠细节取胜
http://www.31wenju.com 2017-04-21 10:02:54

  Paul Lam决定开创自己的文具品牌的理由很简单:不想再为他人做嫁衣。

  在这之前的8年里,在礼品公司工作的Paul的工作内容简单来说,就是按照客户的需求,设计出适合作为公司礼品的文具,这些文具随后会被贴上客户公司品牌的标签,“有多好的设计都好,都会成为送给别人的礼品”。

  所以在2009年,他和其他三个人一起,向公司申请成立子品牌Ten Design Stationery,开始自己设计文具。

  实际上,专注于文具设计的香港设计师和公司并不多。Paul告诉《好奇心日报(www.qdaily.com)》,在香港他还没有碰到过专门做文具设计的设计师,甚至在请其他设计师来做产品设计的时候,经常会出现设计师经验不足而没考虑到设计可行性的情况。

  之所以会出现这样的状况,是因为香港的文具市场已经被日本和欧美大公司所占领,现有的产品质量已经足以满足普通的书写需求。“我们只能靠功能上一些设计的点,去挖掘他们还没接触到的市场。”

  Ten Design Stationery的第一件产品是一只名为Origin的笔,笔如其名,设计理念是“书写的原点”。Paul与设计师Wan Sui Ping希望消费者能了解到他们公司想做的就是“专注于书写”这件事,于是他们将笔嘴以及其它装饰性的元素通通删去,调整产品重量与手感,呈现出最简约的设计。

  而这个理念收到的反响不错,Paul将Origin送去参赛,最终获得了德国红点设计奖(Red Dot Design Award)以及日本优良设计奖(Good Design Award)。

  Ten Design Stationery推出产品的周期并不短,需要九个月到一年时间。Paul会与设计师讨论并定下产品的概念,比如Hang-On最初的概念就只是“一只方便携带的笔”。随后设计师画出产品草图,与工程师协商,根据草图做出现实中可行的方案并制作样品。之后就是漫长的样品调试了,修改、制作新样品、修改,循环反复,直到做出满意的产品。

  为了做出Paul现在最满意的产品——名片盒I am,Ten Design Stationery的成员就花了半年的时间去调整硅胶圈的弹性、长度、卡片高度等等,“最初做伸出来这个效果并不难,但怎样让每个消费者都能够很容易地套回去,把名片完全收纳回名片盒,这花了很长时间”。

  对Ten Design Stationery来说,这些细节设计正是他们的核心竞争力。Paul将目标消费者定位为20-40岁、“对生活和设计有追求的人”,他认为现在他们还没有竞争对手,大品牌分别占领了高端奢华领域以及针对学生的低端领域,而Ten Design Stationery所处的市场还没有什么品牌在做。

  为了了解顾客的需求,Paul平时经常会以消费者的身份去参加各种文具相关的讲座。不过,如今他获取信息更多是通过Facebook群组,“你会在群组里面看到很热烈的交流,比如书写的习惯、新买回来的产品的交流”,他从中发现痛点和需求。

  对Paul来说,设计分为两种:“能做出有前瞻性的作品,当然是件很伟大的事情,能满足现有的玩家,也是一件相当成功的产品。”

  Paul拿乔布斯设计iPhone为例来说明第一种设计,他认为在iPhone出现之前消费者说不出那些需求,而iPhone出现之后消费者意识到这正是他们所需要的产品,“发掘到使用者未感受到、自己没留意的需求”。

  如今Paul表示Ten Design Stationery正在努力创造这样的钢笔。他在Facebook群组上看消费者讨论钢笔,看现有钢笔的款式和外观,希望正在设计的、概念依然是“书写的原点”的钢笔在推出时能满足消费者的需求,同时又让他们感慨说“对哦,为什么一只钢笔不能这样去做”。

  而Ten Design Stationery之前推出的Balance与PenGB明显是按照第二种标准来设计的。Balance上下对称,一侧为普通的笔,另一侧为触控笔,而PenGB则是将8 GB的U盘嵌入了笔身。

  实际上,连Paul最初都犹豫过是否真的要做一支触控笔,但他不认为做这些科技相关的笔是妥协,而是觉得使用者确实有这样的需求,并强调他们在满足需求的同时保证了书写的手感以及他们对书写的重视。“你可以看到两边的手感、形状是一模一样的,这就是我们想表达的,不能够只侧重于一方面,然后带出来‘平衡’的意义。”

  不过Ten Design Stationery的确也有走过弯路的时候。他们曾经向施华洛世奇取得授权,做了一支底座上嵌满施华洛世奇水晶的The Stage,虽然也有采用磁铁笔盖从而让笔可放在笔座上、也可随身携带这样的设计,不过大部分人在看到这款产品的时候最初的注意力都会在水晶上。

  “有我们的设计元素在里面,但风格和我们的品牌形象有点落差”,Paul承认这款产品并不符合他们的品牌,未来准备将其下架、从产品册上删去。

  在Paul看来,营销和推广不是Ten Design Stationery这家公司的强项,现在包括他在内公司有四名正式员工,其中只有一人负责营销,而他们的产品的卖点并不是那么容易推广。Paul对他们的产品充满信心,认为无论是设计还是开发他们都有信心做好,但最终的销售成为了他们的难处:“就像店铺装修的很漂亮,但如果没人会经过这家店铺,那做的事情就白费了”。

  虽然也在网站出售,不过Ten Design Stationery的销售渠道依然以线下为主,比如City Super和K11。在一层层分销之后,实体店铺的销售人员不一定会了解Ten Design Stationery产品的特点,或者不会一直向顾客展示产品,而这意味着顾客很难立刻发现产品的卖点。比如Hang-on的特点是在解开的时候笔会伸出来,但放在货架上它似乎只是一只普通的笔。

  至于能够立刻了解到产品特点的网络,Ten Design Stationery虽然有在Facebook上宣传,但还未能达到很好的传播效果,而且在作为目前他们最重要市场的中国大陆,他们还未了解微博等社交网站的运行模式。

  这些短板直接导致了Ten Design Stationery销售不佳,Paul也因此不愿意透露公司的销售数据:“坦白说,现在的销售状况也不是很理想,如果我卖的很多,我也不介意说给你听。”

  至于谈到文具业时经常谈到的科技所带来的冲击,倒不在Paul的担忧范围之内。他认为科技带来的负面影响“已经见底了”,现在依然在读纸质书、用纸笔的人,未来依然会坚持这样的习惯。

  不过,这不意味着Ten Design Stationery在这方面不会进行努力,他们一直在用各种方法表示他们的纸笔的重视,鼓励消费者多用笔来写字。比如Paul的名片就不同于我们平时所见到的名片,其正面是他的个人信息,反面顶端写着“Paul is”,下面为留有横线让收到名片的人有空间在名片上写他们对Paul的印象或者其它注释。

  目前Paul并不担忧公司的前景,他表示除了大陆与香港市场以外,Ten Design Stationery已经开始在日本、韩国、欧洲市场起步。现在他们团队正在赶新钢笔的制作,希望能够将它带去七月日本的文具展览。

  Paul希望未来Ten Design Stationery能重塑品牌,让它变得更精简,他们可能会做一系列的事情:换logo、删掉那些不符合品牌形象的产品、将品牌名字进一步简化,“让消费者更容易辨识出我们的特色”。

  不过,当被问到新的品牌形象是怎样的时候,他也没给出具体答案:“很难去表述。我们都还在计划中。”

  Q=Qdaily

  P=Paul Lam

  Q:和设计其他产品相比,文具设计有什么特别的地方?

  P:其实发挥的设计很有限。因为笔就是一个尺寸,有局限,让你能够发挥的地方变少。不像玩具,什么设计都可以有,什么东西你都可以做,没有说一定要局限于某个尺寸。文具有一些局限。

  同时文具是一个工具,要以解决问题为大前提。其他产品可能是装饰性的,比如眼镜,它会是一件装饰产品。当然它会有镜片,但镜片是镜片生产商负责的范围。当我们设计眼镜框的时候,就是专注于外形、材料。

  Q:人们对这个行业存在着怎样的误解?

  P:在香港,如果你说一些香港的品牌,人们会理解为香港的品牌一定要很有(香港)特色。比如说,香港比较特别的地方有霓虹灯、海景、高楼大厦、海景。人们会问,你作为一个香港品牌,有什么香港的元素,认为你会加一些香港城市面貌的东西在里面,才会是本土品牌。

  但我们觉得不是这样的,不应该限制在一些香港特色的外观上,才叫一个香港品牌。否则,就会被限制为一个城市的纪念品。比如说,你来到香港,你想买一支香港品牌的笔,可能有维多利亚港的图案在上面就叫香港特色的笔,我觉得不应该是这样的,变成这个产品只是游客的纪念品。

  有时候参加展览,他们会叫我们去写我们品牌的香港特色,我说其实没有,我们的产品目标是国际化市场,不是局限于香港,当然香港是我们的市场,我们也很想被认为是香港品牌,但我们不止是卖给香港。这是我自己觉得,不止是文具,而是对香港品牌的误解。

  Q:你最喜欢的设计师是谁?

  P:村田智明。他的品牌是METAPHYS,他的产品相当简约,也有功能性价值在里面。METAPHYS也协助日本很多产业,加一些设计元素,让这些产业的产品能够再销售。村田智明的设计很人性化,观察人的需要、人的使用习惯,并将其作为设计的原点。

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